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La Caffeina migliora la Mente degli Anziani

Il Caffè è collegato ad un gran numero di benefici per la salute, ora un nuovo studio suggerisce che può migliorare il tempo di reazione in adulti più anziani.

Il 5 aprile 2016 è stato presentato al  meeting annuale della Cognitive Neuroscience Society, i ricercatori hanno cercato di esaminare gli effetti della caffeina su una serie di abilità cognitive in soggetti sani adulti più anziani.

Il caffè migliora la mente delle persone anziane

Il loro obiettivo è quello di vedere ciò che la caffeina può svolgere un ruolo nel trattamento della demenza, ha detto Kanchan Sharma, ricercatore di neurologia presso l'Università di Bristol in Inghilterra e ricercatore del capo sul nuovo studio.

Oggi, alcuni trattamenti per curare la demenza hanno portato significativi miglioramenti per incrementare l'attenzione. La caffeina è risaputo essere utile ad aumentare l'attenzione, ma è interessante notare, questo non è stato dimostrato nella ricerca, ha detto.

Caffeina ed attenzione cognitiva

Per studiare gli effetti della caffeina sulla attenzione, Sharma ed i suoi colleghi hanno basato la ricerca testando 38 adulti sani che andavano in età 55-91.

I partecipanti hanno prima preso una serie di test che hanno misurato diversi aspetti di attenzione. Poi, i partecipanti sono stati invitati a smettere di bere caffeina per una settimana. Dopo una settimana, ad un gruppo è stato dato 100 milligrammi (1 tazza) di caffè con caffeina ed all'altro gruppo è stato dato caffè decaffeinato, per poi chiedere loro di eseguire di nuovo il test. I ricercatori hanno scoperto che bere il caffè con caffeina ha migliorato il tempo medio di reazione dei partecipanti ed hanno anche scoperto che l'assunzione di caffeina ha migliorato i risultati un test chiamato "test di Stroop", che misura le competenze come la pianificazione e la messa a fuoco.

Test di Stroop e Tempi di Reazione

Nel test di Stroop, i partecipanti visualizzano il ​​nome di un colore, ma il nome è scritto in un colore diverso. Ad esempio, la parola "blu" può essere scritta in rosso, per poi chiedere ai partecipanti di identificare il nome del colore o il colore del testo.

Bere caffeina ha effetto sulla velocità di reazione dei partecipanti nel premere un pulsante quando richiesto.

Curare la demenza con il caffè

Sharma ed i ricercatori hanno osservato che i miglioramenti in questa ricerca erano poco evidenti. Tuttavia, nelle persone con deficit cognitivo, la caffeina potrebbe avere un effetto molto più grande perché la loro linea di attenzione base sarebbe inferiore. Negli studi futuri, Sharma ha in programma di esaminare gli effetti della caffeina sulle persone che hanno disturbi cognitivi, come la demenza ad esempio l'Alzheimer.